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Visites « ad limina » des évêques français

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Du 9 au 28 mars 2020, répartis en trois groupes, les évêques de France rencontrent le Pape et les responsables des dicastères et congrégations dans le cadre des visites « ad limina ». Mgr Berthet sera en visite à Rome du 16 au 21 mars avec notre province de Besançon et les Provinces voisines de Lille, Reims, Paris, Dijon, les diocèses de Strasbourg et Metz, le diocèse aux Armées et les évêques orientaux. 


Édito de Mgr Éric de Moulins-Beaufort, archevêque de Reims & président de la Conférence des Évêques de France

« En route pour le tombeau des Apôtres ! »

Entre le lundi 9 et le samedi 28 mars 2020, les évêques de France, répartis en trois groupes, se rendront à Rome pour la visite ad limina. Ad limina : cela veut dire : aux tombeaux des Apôtres et même, plus précisément, « aux seuils » des Apôtres. Car les tombeaux de saint Pierre et de saint Paul ne sont pas les lieux où reposent des morts. Ils marquent plutôt l’entrée de ceux-ci dans la vie éternelle par la grâce de leur martyre, c’est-à-dire de leur fidélité vécue jusqu’au bout au Christ Jésus, le Seigneur vivant, mort pour les péchés des hommes et ressuscité pour leur vie.

L’habitude s’est donc prise assez vite dans l’histoire que les évêques, succédant aux apôtres, aillent lorsque c’était possible, en quelque sorte « recharger » leur foi en se rendant à Rome et en y priant auprès des deux Apôtres, celui à qui le Seigneur a confié l’unité de son troupeau et l’apôtre des nations, celui qui a porté à tous les peuples la bonne nouvelle qu’ils étaient appelés à avoir part, eux aussi, à la vie éternelle en Dieu.

La visite ad limina permet donc aux évêques de relancer leur zèle apostolique, à la fois en s’unissant à l’acte de foi des deux Apôtres et en rencontrant le successeur actuel de saint Pierre, directement et à travers les principales directions de la Curie, la Curie étant l’ensemble organisé de ceux qui aident le pape à remplir sa mission.

Trente par trente, par groupes de provinces ecclésiastiques donc, nous serons à Rome une semaine. Elle sera ouverte par la messe sur la tombe de saint Pierre, dans la crypte de la basilique du Vatican, et par l’audience avec le Pape. Ensuite, nous irons, matin et après-midi, visiter les dicastères, c’est-à-dire les ministères du Pape, les uns après les autres. Un rapport a été envoyé en janvier au Pape ; il a été partagé en différents chapitres, chacun destiné à un dicastère différent. Le cardinal responsable les recevra, avec ses principaux collaborateurs ; un évêque du groupe, désigné par ses pairs, présentera en dix minutes l’essentiel de ce qui est vécu en France concernant le domaine dont le dicastère est chargé et les questions que le groupe veut soumettre ; le cardinal exprimera son appréciation du rapport reçu et une discussion s’engagera alors.

Chaque jour, les évêques, en groupe, iront célébrer dans une des basiliques majeures (Saint-Pierre, Saint-Paul, Sainte-Marie-Majeure, Saint-Jean-de-Latran). Ils seront aussi reçus par l’Ambassadrice de France près le Saint-Siège.

Cette semaine offrira donc à chaque évêque la possibilité précieuse de reprendre méthodiquement les différents aspects de sa charge et de sa mission, en bénéficiant de la compagnie d’un nombre consistant de ses frères et d’un éclairage venant de l’Église universelle entière.

Chacun aura préparé le rapport avec le ou les vicaires généraux du diocèse, les responsables des paroisses et des services. Au retour, il aura à partager les fruits de ses rencontres et des réflexions que la semaine aura permises avec les acteurs pastoraux du diocèse.

Découvrez donc ici les visites ad limina, leur histoire, leur organisation, et voyez comment elles rendent concrète la communion de l’Église, dans l’espérance de la communion éternelle dans la Résurrection,

+ Eric de Moulins-Beaufort
Archevêque de Reims
Président de la Conférence des évêques de France


L'histoire des visites ad limina

Les visites « ad limina apostolorum », ou « au seuil des basiliques des apôtres », sont les visites que chaque évêque fait périodiquement au Saint-Siège, tous les cinq ans, suivant la tradition de pèlerinage sur les tombeaux des apôtres saint Pierre et saint Paul. Ces visites permettent également de renforcer les liens avec le Saint-Siège, ainsi qu'entre diocèses voisins et entre provinces proches.

D'après le Directoire pour la visite ad limina, publié par le Saint-Siège en 1988, il n'existe pas de date précise concernant l'appartition dans l'hisotire des premières visites ad limina mais de nombreux témoignages mentionnent son existence dès le IVe siècle que cette visite aurait lieu tous les cinq ans. 

Au XVIe siecle, suite au concile de Trente, Sixte Quint réforma, par la constitution apostolique Romanus Pontifex (1585), la discipline régissant les visites ad limina en y introduisant une règle imposant l'obligation d'informer le Pape périodiquement sur l'état matériel et spirituel des Églises particulières.

Malgré les innovations des souverains pontifes successifs, les trois aspects fondamentaux de la constitution sixtine concernant les visites ad limina demeurent. Il s'agit de vénérer les tombeaux des Apôtres Pierre et Paul dans leurs basiliques, rendre visite au Pape et remettre un rapport sur la situation du diocèse. 

À l'origine, chaque évêque devait, en personne, se présenter à Rome. Les papes Paul VI et Jean-Paul II ont fait évoluer cette tradition notamment avec la constitution Pastor Bonus (1988). Les visites ad limina sont, aujourd'hui, organisées par groupes d'évêques (provinces ecclésiastiques ou inter provinces). 

Ecclésialement, elles permettent pour chaque évêque, une rencontre avec celui qui est à la tête de l'Église, le Pape et ses collaborateurs et une expérience de communion avec ses frères évêques.

Les évêques français se rendront à Rome en trois grands groupes, regroupant cinq des quinze provinces ecclésiastiques de France métropolitaine. Les précédentes visites ad limina des évêques français ont eu lieu en 2003 - 2004 puis 2012.


Éclairage avec le P. Denis Beligné, vicaire général de notre diocèse de Saint-Dié


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Mgr Berthet sera en visite à Rome du 16 au 21 mars avec notre province de Besançon ainsi que les Provinces voisines de Lille, Reims, Paris, Dijon, les diocèses de Strasbourg et Metz, le diocèse aux Armées et les évêques orientaux. 

En raison des risques liés au coronavirus, la visite du 16 au 21 mars est suspendue et reportée à une date ultérieure non encore fixée (communiqué).

 

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